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El voluntariado de los residentes marca la diferencia

Mar 19, 2024 | La vida en East Ridge, Noticias de la Comunidad

Aunque la Semana Nacional del Voluntariado se celebra del 10 al 16 de abril, East Ridge at Cutler Bay rendirá homenaje a los voluntarios de su comunidad el miércoles 20 de abril.

Desde dentro de East Ridge y sirviendo a la comunidad externa, los esfuerzos de los residentes ayudan a marcar la diferencia en East Ridge y a mejorar la vida de los demás.

El voluntariado en East Ridge adopta muchas formas diferentes. Hay quienes contribuyen formando parte de los distintos comités del Ayuntamiento de la comunidad, lo que redunda en beneficio de ésta. Desde el embellecimiento, la conservación histórica, la salud, la alimentación y la vida religiosa, por nombrar algunos, hay reuniones mensuales de comités en las que los residentes aportan su tiempo, energía y sugerencias.

Muchas de las actividades que figuran en el calendario mensual de actos son clubes y grupos de intereses especiales organizados por los residentes. El “Persnickety Book Club” atrae a residentes que disfrutan leyendo y debatiendo una selección mensual de libros, mientras que “Jim Jab” es un foro de debate político de reciente creación. “Still Learning” organiza conferencias educativas y el Coro reúne a los residentes que disfrutan cantando.

“Hay muchas oportunidades en caso de que un residente quiera organizar un nuevo grupo”, explica Rick Drew, director de ventas.

Cuando Jeff Haller se trasladó a East Ridge, la directora de actividades Virginia Dugan lo reclutó para crear un grupo. Como Jeff es un devoto de la ópera, nació “Opera Hatters”.

“Esperaba encontrar gente a la que no le gustara la ópera y convertirla a través de la educación”, dice Haller. “Me sorprendió que se presentaran 28 personas a la primera reunión”.

Haller organiza cinco sesiones de debate seguidas de la proyección de un vídeo de ópera. “Opera Hatter’s” ha pasado a llamarse “Opera Converts”.

Haller también organizó un grupo para asistir a la ópera “Rigoletto”, representada en el Centro Cultural de South Miami-Dade; viajes para ver ópera en el Arsht Center; y también una excursión al Colony Theater de Lincoln Road. A través de sus contactos, estudiantes del “Young Artist Program” de la Florida Grand Opera vinieron a East Ridge para una representación de ópera de 45 minutos en febrero. “Opera Converts” se reúne dos veces al mes.

Los artesanos organizan los “Villager Crafters” y se reúnen todos los lunes a las 14.00 horas en la sala de manualidades del Lifestyle Center de la comunidad. Los residentes elaboran sus propios proyectos, pero se reúnen para intercambiar ideas. La organizadora Barbara Sims es una fuente de inspiración.
“Aportamos ideas al grupo y decidimos qué queremos crear”, explica. “Podemos empezar una manualidad juntos un lunes y llevarnos proyectos a casa para completarlos. Se pueden poner en marcha varios proyectos según el interés de cada uno”.

Se crean muchos artículos que los residentes pueden utilizar en East Ridge. Desde imanes de nevera, cojines, bolsas para dispositivos de asistencia y coronas para puertas, la lista de proyectos de los artesanos es interminable. Los artículos se venden dos veces al año para recaudar fondos para East Ridge.

Zoo Miami y Fairchild Gardens acogen a voluntarios de East Ridge y muchos residentes llevan muchos años dedicando su tiempo a estas organizaciones.

Las investigaciones indican que el voluntariado ofrece muchos beneficios. Dedicar tiempo como voluntario ayuda a hacer amigos, ampliar la red personal y potenciar las habilidades sociales. Incluso las tareas más pequeñas pueden marcar la diferencia en la vida de las personas, los animales y las organizaciones.

“El voluntariado en East Ridge ayuda a la gente a hacer nuevos amigos y a conocer a sus vecinos mientras comparten un interés común y se divierten”, explica Drew.

El voluntariado es bueno tanto para la mente como para el cuerpo. Se ha comprobado que el voluntariado aumenta la confianza en uno mismo, la autoestima y la satisfacción vital. Hacer el bien a los demás y a la comunidad proporciona una sensación natural de logro. Su papel como voluntario también puede darle un sentimiento de orgullo e identidad. Y cuanto mejor te sientas contigo mismo, más probable es que tengas una visión positiva de tu vida y de tus objetivos futuros.

Ayudar a los demás puede dar un nuevo sentido a la vida. Sea cual sea su edad o su situación vital, el voluntariado puede ayudarle a olvidarse de sus propias preocupaciones, mantenerle mentalmente estimulado y añadir más entusiasmo a su vida. Los estudios también indican que los voluntarios tienen una tasa de mortalidad menor que los que no lo son.

“Cuando la gente se plantea mudarse a una comunidad con un plan de vida como East Ridge, debe conocer la comunidad y saber qué habrá disponible que despierte su interés”, añadió Drew.

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